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Lo zafferano

Prezioso e colorato come l’oro, lo zafferano è un prodotto italiano molto apprezzato.

 

“Zafferano” è una parola che deriva all'arabo za'faran. Significa "vale quanto l'oro", infatti è molto prezioso. Pensate: per coltivare un campo della superficie di un ettaro occorrono da ottocentomila a un milione di tuberi di Crocus sativus. E per ottenere un chilo di zafferano secco occorrono da centoventimila a centoquarantamila fiori, e circa cento ore di faticoso lavoro.

Ma che cos'è lo zafferano? È una polverina ricavata dagli stimmi del fiore, che costituiscono la parte superiore del pistillo e che sono di un bel color rosso vivo.

In Europa, per tutto il Medioevo e il Rinascimento, lo zafferano fu ritenuto un rimedio per tutti i mali. In seguito è stato usato per aromatizzare e colorare medicinali, paste alimentari, formaggi e aperitivi. Lo zafferano entra nella preparazione di alcune ricette famose: nel risotto alla milanese, nella bouillabaisse provenzale, nella paella catalana.

Lo zafferano più pregiato viene coltivato in Italia, in un paese dell'Abruzzo di nome Navelli. In settembre la sua pianta è interamente coperta da un tappeto di crochi color azzurro. La raccolta dello zafferano si fa in ottobre, quando il cielo è nuvoloso o la mattina presto, di modo che il sole non appassisca gli stimmi.

A. Bertino, F. Valla, 366... e più storie per conoscere, Fabbri

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Parola chiave Spiegazione

1. Prezioso

 

2.  

 

3.  

 

4.  

 

5.  

 

Leggermente - Lingua e linguaggi 4
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